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MIT創超薄太陽能電池 像肥皂泡一樣輕

【記者陳俊村/編譯】美國麻省理工學院(MIT)的科學家研製出一種超薄、超輕的太陽能電池,能放置在肥皂泡上面而不會將其弄破。如此輕盈的太陽能電池幾乎可以安裝在任何材料或介面上,未來應用範圍相當廣泛。 這種太陽能電池的厚度只有一根人類頭髮的五十分之一,如果太用力呼吸,可能會將它吹走,但它仍可以有效地將陽光轉換成電力。 儘管這種太陽能電池目前僅是實驗室中驗證概念的產物,距離商業化仍有幾年的路要走,但它卻展示一種製造太陽能電池的新方法,可協助提供電力給下一代的攜帶式電子設施。 這種新方法的關鍵在於同時製造太陽能電池本身、承載它的基板與其保護塗層,亦即將所有的過程結合為一。其優點之一是,同時製造電池和基板,可保護基板免受灰塵或其他汙染物的侵害。 與傳統的太陽能生產方法不同,這種新方法在室溫和真空氣室中製造太陽能電池,而且不用任何溶劑或危險的化學物品。 MIT研究團隊以聚對二甲苯(parylene)這種彈性聚合物製造太陽能電池的基板和保護塗層,並以一種被稱為DBP的有機材料來製造主要的吸光層。但該團隊說,這些材料的選擇有很多種,是技術而非材料使這種創新的太陽能電池成真。 研究人員表示,這種太陽能電池可安裝在紙張、布料等幾乎所有材料上。在太空或高海拔的地方,如此輕的電池更能發揮它的作用,將來可望在太空船、氫氣球等相關設備上扮演重要的角色。