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以太陽能為動力的「陽光動力」(Solar Impulse)原型機

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瑞士研發團隊5日公佈全球首架完全以太陽能為動力的「陽光動力」(Solar Impulse)原型機設計,目前在洛桑建造的原型機翼展為61米,與空中巴士A340翼展相當,重量則僅1.5公噸,它可望於明年秋季展開試飛。完全太陽能動力 瑞士研發陽光動力於今年6月開始打造,如果一切順利,將由研發團隊總裁、也是第一位完成熱氣球不間斷環球飛行壯舉的瑞士探險家皮卡德,進行長達36小時的日夜首航,該時間點設在2009年,並預定2011年進行橫越大西洋、環繞世界一周的挑戰。該 團隊執行長波許伯格指出,陽光動力原型機的機翼與水平尾翼佈滿太陽能板,並配備400公斤的鋰電池與4個電動馬達驅動螺旋槳。太陽能飛機最大的挑戰之一就 是如何儲備足夠的能源,以使夜間用電不虞匱乏。他說,單人駕駛的原型機白天飛行高度將維持在8500米,以達最佳日照狀態,夜間則降至1000米,以免駕 駛凍壞身體。機翼及尾翼 佈滿太陽能板他指出,由於太陽能板每平方米只能生產30瓦的電力,因此機體必須以超輕材質打造,為了減輕重量,駕駛艙沒有暖氣與加壓設施。代號為HB-SIA的原型機飛行速度約在時速45公里。波許伯格說,對於像HB-SIA如此大型、輕盈,飛行速度又慢的飛機,飛行控制是最大的挑戰,特別是當遇到亂流時。為此,原型機「將是能源消耗、重量、性能與操控性取得完美平衡的第一步」。該項斥資7000萬歐元(台幣32億8千餘萬元)的飛行夢想,網羅了6國的150位專家來設計研發。它的成功將為航空動力學、控制系統、能源效率與材質、結構等立下新的里程碑。當被詢及駕駛該飛機的危險性時,皮卡德說︰「駕駛全太陽能飛機並非是世上最危險的事,而是人類還繼續相信,可以靠著大量燃燒石油、混亂氣候與破壞環境而存活下去。」宗旨在於「將節能推展到極致」的陽光動力計畫,由瑞士亞米茄鐘錶、德意志銀行等贊助,目前已募得65%的資金。